le lundi de Pâques on mange la Mona en Catalogne

Le Lundi de Pâques, le jour de la Mona

Lundi de Pâques est sans aucun doute le jour le plus doux et les plus attendu de la Semaine de Pâques; car c'est le jour où, en Catalogne, on mange la mona.

Le Lundi de Pâques, le jour de la Mona

Le lundi de Pâques est peut-être le jour où nous célébrons la tradition catalane la plus douce, celle qui revient chaque année, annonçant l’arrivée du printemps et le cycle de la vie.

Souvent, nos clients nous demandent quelle est la pâtisserie la plus typique qu’ils peuvent prendre en souvenir à leur retour. Et, nous répondons toujours qu’en Catalogne, plus qu’une pâtisserie spécifique (qu’il y en a aussi), nous avons une pour chaque fête.

Historiquement, le Carême était une période d’abstinence qui précédait la célébration de la Semaine Sainte. Ainsi, la meilleure façon de célébrer la fin de cette période était de le faire autour d’une table.

Avec Pâques arrive le gâteau préféré des enfants, d’âge et d’esprit : la Mona de Pâques.

Il paraît que déjà au XVe siècle, ou même plus tôt, il y avait la tradition de manger un gâteau décoré d’œufs durs à la fin de Pâques. C’est du moins ainsi que Joan Amades l’explique dans son Costumari Català dans lequel cette tradition et bien d’autres sont rassemblées. Cependant, aucun document avant la fin du XVIIIe siècle ne confirme pas spécifiquement cette coutume.

La tradition veut que le lundi de Pâques, le parrain offre à son filleul la Mona. Il s’agit d’un gâteau à base de biscuit ou de brioche et décoré, surtout dans l’ancien temps, d’autant d’œufs que le garçon ou la fille avait d »âge. Ainsi, chaque année, le même cadeau était répété jusqu’à l’âge de 12 ans. À ce moment, les enfants recevaient le sacrement de la confirmation, ce qui était considéré comme la fin de la tradition.

De nos jours, comme peu de personnes reçoivent ce sacrement, la tradition ne s’arrête jamais. Ou plutôt, elle se prolonge jusqu’à ce que le parrain et le filleul le décident.

Mais, cela n’arrive presque jamais !

Mais, d’où vient cette célébration pour le Lundi de Pâques ?

L’origine de ce gâteau et de la fête qui l’entoure n’est pas très claire. À vrai dire, il y a plusieurs célébrations, toutes païennes, qui pourraient être considérées comme l’origine de la tradition, cependant aucune n’est confirmée à 100%.

En voici quelques-unes, à vous de voir laquelle vous préférez :

  • Cette célébration pourrait rappeler les fêtes de la Grèce antique en l’honneur d’Artémis, qui coïncidaient avec le début du printemps, les Muniquies.
  • Les fêtes célébrées à Rome en l’honneur de Cérès, pendant lesquelles des offrandes de gâteaux et d’autres produits étaient faites à la déesse de l’agriculture.
  • Enfin, il y a aussi ceux qui veulent trouver l’origine de la fête, et surtout le nom curieux du gâteau qu’on mange le Lundi de Pâques, dans le mot arabe Munna ou Mouna, dont le sens semble se référer à un type d’impôt qui était payé dans le monde arabe aux seigneurs féodaux au début de printemps. Un impôt qui était rendu, pas avec de l’argent, mais avec de la nourriture.

Quoi qu’il en soit, ce qui est clair, c’est que l’origine du rituel est liée à la fertilité et à la renaissance de la vie, ce qui se passe à cette période de l’année. Nous nous retrouvons donc une foi de plus avec une tradition ancestrale adaptée au calendrier religieux chrétien.

Parallèlement à ces traditions, il se trouve qu’à cette époque de l’année, le jour commence à s’allonger et les heures d’ensoleillement à augmenter. C’est pourquoi les poules augmentent leur production d’œufs. Et, comme les œufs pondus à partir du mercredi de Cendres ne pouvaient pas être consommés, ils étaient conservées, bien cuits et bénis pour être distribués le Lundi de Pâques.

Œufs cuits contre œufs au chocolat

C’est à la fin du XIXe siècle que les œufs durs dont les coquilles étaient décorées de couleurs vives ont commencé à être remplacés par des œufs en chocolat.

L’idée vient d’un pâtissier barcelonais, Agustí Massana et elle est rapidement devenue très populaire.

Peu après, les œufs au chocolat ont évolué et sont devenus des figurines de poulets, de lapins ou de chiots. Ce n’est qu’une question de temps avant qu’ils ne représentent les personnages de dessins animés les plus classiques, les protagonistes de films pour enfants ou des idoles de football.

Messi et Hello Kitty sont deux des principaux protagonistes des œufs en chocolat des monas

Soit avec des œufs traditionnels, cuits ou en chocolat, soit des figures d’animaux, des ballons de football, des princesses, des avions ou des personnages de télévision, ce qui est clair, c’est que la mona est la protagoniste des vitrines des pâtisseries de Catalogne depuis un mois avant le Lundi de Pâques.

La Corporation des Pâtissiers de Catalogne estime que plus de 600.000 monas sont consommés le Lundi de Pâques en Catalogne, sans compter, bien sûr, celles préparées à la maison.

Si vous visitez la Catalogne à Pâques ou dans les semaines qui précèdent, vous verrez certainement de nombreuses figurines en chocolat élaborées pour faire plaisir aux petits et aux grands le Lundi de Pâques, le jour de la Mona.

Si vous souhaitez réserver une visite guidée privée avec nous, nous vous parlerons également de cette tradition et d’autres que nous gardons à l’occasion de Pâques et nous vous montrerons les vitrines des pâtisseries les plus typiques de la ville.

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