8 coses que potser no saps de Sant Martí de Tours

Sant Martí de Tours és segurament el sant que té més parròquies dedicades a tot Catalunya, sobretot en el territori de la Catalunya Vella. De fet, va ser el patró dels cavallers catalans fins que Sant Jordi el va destronar.

1) Un sant molt francès, nascut a Hongria

Sant Martí va ser bisbe de la ciutat francesa de Tours i és així com és conegut arreu.

Però Martí va néixer a Pannònia, una província romana situada a l’actual Hongria, l’any 316. Va morir 80 anys després, el 397, a Candes-Saint-Martin, un poble de la regió central de França, el dia 8 de novembre. Tres dies després, el dia 11, va ser enterrat a Tours, i aquest és la data de la seva celebració.

La seva història la sabem pels escrits d’un dels seus deixebles, Sulpici Sever. És ell qui ens explica que Martí era fill d’un oficial romà. Com a bon militar que era, el seu pare va triar per ell un nom en honor de Mart, el deu de la guerra. Quan el seu pare es va retirar, es van establir a Pavia, a Itàlia, i als seus 15 anys, Martí també va fer-se soldat.

2) Martí va ser el primer sant cristià que no va morir martiritzat

Eren temps de l’emperador Constantí el Gran. L’edicte de Milà feia anys que ja s’havia redactat i ser cristià ja no estava perseguit.

De tots els episodis de la vida de Martí que coneixem, sens dubte el més famós és el que ens explica com va compartir la seva capa amb un pobre. L’hivern del 337, quan encara era soldat, va arribar a les portes d’Amiens i allà es va trobar amb un captaire tremolant de fred. Martí va baixar del seu cavall i li va donar la meitat de la seva capa.

3) Martí només podia donar mitja capa al pobre.

Podríem pensar que Martí li va donar mitja capa a aquell captaire i no la capa sencera per guardar-se’n una part per ell i protegir-se. Però sembla que la raó no és ben bé aquesta.

Els soldats romans havien de pagar-se la meitat del cost del seu equipament. Almenys en aquells temps. L’altra meitat la pagava l’Imperi. Martí, per tant, va donar al pobre la seva meitat, aquella de la que podia disposar, però l’altra no li podia donar, perquè no era seva.

La nit següent Martí va tenir un somni en què Crist, vestit amb la mitja capa parlava als àngels i els hi deia que Martí era el soldat romà que l’havia ajudat. Després d’aquest somni, Martí es va batejar i poc després va aconseguir deixar l’exèrcit.

4) Què tenen a veure l’estiuet i l’arc de Sant Martí amb el sant de Tours?

Martí va morir de vell, quan tenia 80 anys, a Candes-Saint-Martin, després de fundar monestirs i parròquies i d’haver estat bisbe a Tours. Les seves despulles es van traslladar a aquesta ciutat per celebrar-hi el funeral. Era un dia de novembre, al nord de França, però mentre el seguici funerari remuntava les aigües del Loira cap a Tours, el temps es va anar endolcint, les plantes i els arbres renaixien i les flors van florir novament. Tot i estar en plena tardor, semblava que l’estiu tornava. Era l’estiuet de Sant Martí.

A Catalunya, la tradició explica que quan Martí va compartir la mitja capa amb el captaire, va deixar de nevar i va sortir un sol magnífic, la temperatura va pujar i la neu es va desfer. La llum del sol en travessar l’aigua va fer néixer un arc de colors, un arc de Sant Martí.

5) Què té a veure Sant Martí amb la paraula capella?

La Basílica de Sant Martí a Tours, construïda al segle V, va esdevenir un gran centre de peregrinació durant l’Alta Edat Mitjana.

Els reis francs de la dinastia dels merovingis tenien molta devoció pel sant i la visitaven sovint. La relíquia del mantell del sant, miraculosament conservada era una de les més venerades del país. La tradició explica que l’any 507, el rei Clovis va atribuir una de les seves victòries contra els visigots a la protecció de Sant Martí. A partir d’aquel moment va esdevenir el patró dels cavallers francs.

Sovint, la capa de Sant Martí era portada com a amulet protector en les batalles i, per tal de custodiar-la, es va instaurar un càrrec precís, el del cappellanus.

Quan la dinastia dels carolingis els va succeir en el poder, la devoció envers Sant Martí es va seguir mantenint. Però a diferència dels seus predecessors, Carlemany va establir una capital permanent a Aquisgrà. Va fer construir-hi un palau i dins del recinte hi va fer edificar una església de planta octogonal per al seu ús privat. A l’interior hi va fer portar algunes de les relíquies més preuades del regne, i entre totes elles hi havia la capa de Sant Martí, que va custodiada en aquella construcció feta expressament per ella, la capella del palau, la capella palatina, doncs.

La dinastia successora en el poder franc, la dels Capets, també li va tenir molta devoció. Fins i tot sembla que el mateix nom del primer de tots ells, Hug Capet, vindria també de la capa de Sant Martí.

I així va ser com, fins a la Revolució, Sant Martí de Tours va ser el gran protector de la reialesa francesa. Avui dia encara és un dels sants patrons de França.

6) Sant Martí a Catalunya. Una devoció importada.

A Catalunya, el culte a Sant Martí va ser introduït en temps de la reconquesta dels francs.

La devoció a Sant Martí era tan forta entre els homes de Carlemany que sembla que tenien per costum edificar una petita capella dedicada a ell en cada turó que conquerien. Sant Martí del Canigó en seria un bon exemple.

Això explicaria la gran quantitat de pobles i parròquies que duen el seu nom i que estan repartides arreu, sobretot a la dita Catalunya Vella. Només a la diòcesi de Girona, n’hi ha gairebé 50.

La seva imatge era el prototip de cavaller medieval: un guerrer que dalt d’un cavall blanc i espasa en mà, dóna un tros de la seva capa a un pobre, esdevenint protector dels pobres i desemparats.

Sant Martí va ser doncs el patró dels soldats i dels cavallers abans que Sant Jordi o Sant Jaume. La seva devoció va començar a ser substituïda per la de Sant Jordi sobretot als segles XIV i XV, segurament per la influència cultural i econòmica que en aquell moment exercien en el país els territoris italians.

Tot i això, és curiós observar com el seu nom es va mantenir ben present en el territori, mentre que les advocacions parroquials a Sant Jordi van ser, i són, més aviat reduïdes.

7) El dia 11è del mes 11è, el dia de l’armistici.

Casualitat o no, l’11è dia de l’11è més és també un dia històric per a Europa.

I és que correspon amb la signatura, el 1918, de l’armistici de Compiègne, un pacte entre els representants del bloc dels Aliats i Alemanya que suposava el principi de la fi de la 1ª Guerra Mundial.

Signat a les 5’45 de la matinada, va ser a les 11 del matí de l’11 de novembre, dia de Sant Martí, que les campanes de París van començar a anunciar l’aturada dels enfrontaments militars en el front occidental de la guerra.

De tota manera, tot i que l’alto el foc va suposar la fi de la lluita real, les negociacions es van allargar encara durant 6 mesos fins a la signatura del Tractat de Versalles, el 28 de Juny de 1919.

A partir de l’any següent, l’11 de novembre va esdevenir un dia de commemoració a bona part d’Europa i en els països de la Commonwealth.

L’11 de novembre de 1920 neix a França la idea de fer un homenatge als milions de soldats anònims morts durant la guerra. Les restes mortals d’un d’ells, triat a l’atzar, van ser portades des de la Ciutadella de Verdun i van ser instal·lats en una capella ardent sota l’Arc de Triomf de Paris.

La tomba del soldat desconegut segueix sent avui en dia, el centre de les commemoracions que es fan l’11 de novembre en record dels milions de morts, no només durant la 1ª Guerra Mundial, sinó durant totes les guerres que ha viscut la humanitat.

8) Sant Martí en l’art català

A la foto que encapçala aquesta entrada, us mostrem el frontal d’altar de l’església de Sant Martí de Xia, situada a l’Alta Ribagorça (Osca) i conservat a la col·lecció d’art medieval del MNAC.

És una obra de la 2ª meitat del segle XII i una de les seves característiques és el fet que és una de les obres signades més antigues conservades al museu, amb una inscripció que diu “Iohn pintor me fecit”.

Deixa un comentari

Aquest lloc utilitza Akismet per reduir els comentaris brossa. Apreneu com es processen les dades dels comentaris.