El naixement d’Empúries

En una badia natural entre els rius Ter i Fluvià es troba el conjunt monumental d’Empúries. Unes 30 hectàrees de superfície conserven les restes d’una ciutat grega i una altra de romana.

Sembla que el poblament d’Empúries es remunta a l’Edat del Bronze, al segle IX aC, i que durant segles els seus pobladors van mantenir contactes comercials amb els etruscs, els fenicis i els grecs, tot i que el poblat iber anterior, conegut amb el nom d’Indiké, no ha estat localitzat.

Travessar el Mediterrani a la recerca d’una nova vida. La història sempre es repeteix

Quan els agricultors de la Grècia del segle VIII aC entraven en crisi, es veien obligats a contraure deutes, sovint amb interessos abusius que podien arribar, inclús, al 100%. Qui no pagava es convertia en esclau del creditor.

Molts d’aquests agricultors, davant la pressió, abans que esdevenir esclaus, emigraven.

Abans de partir, havien de consultar l’oracle de Delfos, que indicava el lloc de destí de l’expedició i nomenava qui havia de ser-ne el líder. Llavors, s’escollia un baró cèlibe de cadascuna de les famílies que havien de formar-ne part, de manera que els joves marxaven fins que trobaven noves terres on fundar una colònia. Si no aconseguien trobar cap lloc idoni, tenien prohibit tornar fins que no haguessin passat cinc anys.

Va ser així com els grecs foceus, descendents dels atenencs, van arribar a les costes de la Mediterrània Occidental cap al 600 aC. Uns 25 anys després van fundar Massàlia, l’actual Marsella, i des d’allà van arribar a la costa ibèrica i van fundar Empúries. Des de Focea a Empúries calia navegar durant 90 dies i la navegació es feia entre maig i setembre.

L’assentament inicial va ser en un illot d’uns 300 metres de perímetre situat a 100 metres de la costa. Segurament aquesta distància els feia sentir més segurs. Des d’allà, comerciaven amb els indígenes, els ibers indicets, establerts a la línia costanera. Aquest primer assentament és el que es coneix com a Paleàpolis i es trobava on ara hi ha Sant Martí d’Empúries.

El comerç porta vida i ho fa créixer tot

Gairebé 50 anys més tard una ciutat nova va aparèixer a terra ferma, la Neàpolis, que anomenaren Empòrion i a la qual pertanyen les restes de l’actual conjunt arqueològic.

Les grans sitges que hi trobem ens mostren la gran quantitat de cereal que exportaven, però també obtenien metalls com el ferro, el coure o la plata. Inclús sembla que des d’allà van arribar a remuntar els rius Llobregat i Cardener per arribar a Cardona i aconseguir sal.

Empúries va influenciar fortament als Indicets locals, de tal manera que va néixer una cultura local i la ciutat va quedar dividida en dues parts: la part més antiga grega i la part ibera, també emmurallada.

Encara que al principi Empúries depenia de Massàlia, cap al 500 aC ja es va independitzar, i no gaire temps després va començar a augmentar la seva població amb foceus fugits de les conquestes perses i les guerres amb cartaginesos i etruscs.

Al segle IV aC encunyaven els seus propis dracmes de plata, amb una figura femenina, un pegàs o uns dofins. A finals del segle II aC es va crear també una seca al poblat d’Indiké, on es feien imitacions de les monedes gregues, encunyades, però, en bronze.

I arriben els romans

En el context de la Segona Guerra Púnica, l’any 218 aC arribà a Empúries amb les seves tropes el cònsol Publi Corneli Escipió. Empúries va ser el centre receptor i distribuïdor de les tropes romanes cap a la resta de la Península. Els oficials es van instal·lar en la zona grega, que els oferia més confort i seguretat, i la tropa s’establí al voltant de la ciutat.

Però d’això en parlarem en una altra ocasió.

Si voleu visitar el jaciment arqueològic d’Empúries i saber molt més de la cultura grega en la nostra terra, no us perdeu una de les nostres excursions per la Costa Brava. Combinar cultura antiga amb paisatges costaners i pobles medievals és una de les millors maneres de gaudir d’aquesta part de l’Empordà.

Deixa un comentari

Aquest lloc utilitza Akismet per reduir els comentaris brossa. Apreneu com es processen les dades dels comentaris.