La necropoli romana di Barcellona

I bombardamenti subiti a Barcellona durante la Guerra Civile hanno lasciato la Plaza de la Villa a Madrid in pessime condizioni. Nel 1954, durante i lavori di riparazione, furono trovati i resti di circa 85 tombe romane del I e ​​II secolo d.C. Appartenevano a membri della classe media e inferiore residenti a Barcino; ci sono persino alcune di schiavi e liberti.

I morti e i viaggi

Le tombe sono state trovate disposte in due file lungo un percorso che attraversava il centro.

Ai romani piaceva pensare che una volta morti continuassero a entrare in contatto con il mondo dei vivi. Posizionando le tombe ai bordi delle strade che conducevano dentro e fuori la città, questo contatto era più evidente. E come prova di questa intenzione, in uno degli epitaffi delle tombe scoperte troviamo un’iscrizione che dice: “Ciao, caminante che non mi hai ignorato, leggi fino alla fine, eccomi qui.”

L’assicurazione funeraria dei Romani

Per entrare nel mondo dei morti, era necessario risolvere il problema in vita, cosa che non tutti potevano raggiungere. Pertanto, coloro che non disponevano di risorse sufficienti per garantirsi una tomba per adattarsi alla loro situazione sociale, si univano alle Collegia Funeratica, associazioni dove pagavano una tassa regolarmente, e che erano incaricate di seppellire i loro associati e fornire loro il rito e onori necessari per raggiungere l’aldilà.

I romani, che si prendevano molto seriamente la morte, regolarono rigorosamente tutto ciò che riguardava i loro cimiteri, la necropoli. In caso di appropriazione di spazi funebri degli altri, la legge li puniva duramente.

Nemmeno la morte fa uguale gli uomini

Nell’era repubblicana, i romani tendevano a bruciare o incenerire i corpi dei defunti. Più tardi, tuttavia, con l’emergere delle nuove religioni del I e ​​II secolo d.C., questa tendenza cominciò a cambiare e il III secolo d.C. era già dominato dalla sepoltura, specialmente tra le classi inferiori.

Nel caso della necropoli in Plaza de la Villa di Madrid di Barcellona, si può vedere come il tipo di tomba avesse molto a che fare con il livello sociale del defunto. In questo caso, le tombe appartenevano a persone modeste, di classe media o bassa, inclusi schiavi o uomini liberi. Ed è che in epoca romana la differenziazione sociale era così grande che persino la morte non poteva eguagliare gli uomini.

La cupae è il tipo predominante di tomba. Quando qualcuno era sepolto in terra, era meso in una scatola di legno, piombo o pietra. Veniva dopo coperto di terra e sopra di esso mettevano la cupae, una pietra allungata e curva che era dipinta di rosso o decorata con motivi vegetali ed aveva uno spazio riservato all’epitaffio.

Furono anche realizzate altre sepolture più modeste, con tumuli di piastrelle e anfore. E persino, nel caso delle persone più umili, sono stati trovati corpi sepolti senza alcuna protezione.

I morti, meglio un po’ lontani

Le necropoli romane non potevano essere all’interno delle città. Dovevano trovarsi almeno 500 passi fuori dalle mura, lungo le strade. Ecco perché c’erano diverse necropoli nei dintorni della vecchia Barcino romana, anche se questa è quella che è rimasta meglio conservata, sicuramente perché il fango che la Rambla trasportava quando pioveva ne proteggeva la conservazione.

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