La verbena di San Giovanni Battista

La notte d’estate più magica

La notte del 23 giugno si svolge una delle celebrazioni più popolari in Catalogna, la Revetlla de Sant Joan. Tutte le città della Catalogna celebrano la festa di San Juan e sebbene non tutte lo facciano allo stesso modo, i protagonisti sono gli stessi: il fuoco, il rumore dei petardi, la coca e il cava. Ma non fatevi prendere dal panico, quella coca è deliziosa e può essere mangiata dai bambini agli anziani. Continua a leggere e ti diremo tutto.

Cosa è la verbena di San Giovanni

La verbena di San Giovanni è una festa di origine pagana che celebrava il solstizio d’estate. La Chiesa cattolica l’adattò al suo calendario festivo facendola coincidere con la celebrazione della nascita di San Giovanni Battista.

San Giovanni Battista è uno dei pochi santi la cui nascita è celebrata. Nella maggior parte dei casi, le feste dei santi coincidono con le loro date di morte. Ma come fai a sapere il giorno in cui nacque San Giovanni Battista? Facile!! I testi biblici spiegano che è nato 6 mesi prima di Gesù. Quindi … 25 dicembre> 24 giugno. È chiaro, vero? Ci sono un paio di giorni di differenza con il solstizio d’estate ma, dai, è quasi impercettibile.

Perché si celebra?

In molte culture, i falò venivano accesi nella notte più breve dell’anno, che oltre a purificare e fuggire gli spiriti maligni, servivano anche a dare forza al sole, che da quel momento inizia a perdere intensità, poiché la notte inizia a essere più lunga da quei giorni. Alcuni addirittura credevano che il sole stesse iniziando a morire.

Da quando viene celebrata?

Questa celebrazione è sicuramente una dei più tradizionali, anche se la documentazione che ci la racconta è relativamente recente. Pertanto, sappiamo che a Barcellona era già stata celebrata nel 12 ° secolo e che nel 18 ° secolo era vietato accendere falò all’interno della città murata per prevenire la propagazione delle fiamme.

Come si celebra?

Se c’è qualcosa che identifica la celebrazione del festival di San Juan in Catalogna, è il fuoco e il rumore. Famiglie e amici si riuniscono su terrazze, strade e piazze ornate per mangiare e bere tutti insieme, perché ogni festa è una buona opportunità per radunarsi attorno a un tavolo.

I falò sono accesi nelle piazze di molti quartieri, città e paesi, nutrendosi di mobili e altre vecchie cianfrusaglie. Nelle città costiere, i falò vengono solitamente fatti nella sabbia sulla spiaggia, poiché oltre al fuoco purificatore, anche l’acqua di mare e le prime luci dell’alba purificano e scacciano gli spiriti maligni.

Come se ciò non bastasse, razzi e petardi di tutte le dimensioni e tipi, dai proiettili ai fuochi d’artificio, attraverso fischi razzi, tuoni e fontane, riempiono il cielo di ruggiti che, se possibile, spaventano di più cattivi spiriti.

E cosa mangiamo?

Certo, perché come in tutte le feste tradizionali, abbiamo anche qualcosa di speciale da mangiare per San Juan. Mangiamo COCA DE SANT JOAN. Non vi preoccupare, vi spieghiamo adesso di cosa si tratta. Ma prima, dai un’occhiata. Sembra buona, vero?

Coca de frutas confitadas para San Juan

COCA è una parola che deriva dal vecchio olandese e significa torta. Dalla stessa radice, KOK, deriva l’inglese CAKE o il tedesco KUCHEN. L’origine della COCA in Catalogna è nell’uso del pane che non si era gonfiato. Le casalinghe lo distesero e lo usarono come base per torte salate o dolci.

La coca di frutta candita è la più tipica delle coca di San Giovanni, ma se ne mangiano anche di ciccioli (coca de llardons, in catalano) o coca de recapte (che sono salate, di solito con verdure arrosto, formaggio fresco, acciughe , ecc.). Buonissime!!. Questi COCAS erano originariamente rotonde e con un buco al centro, come se fossero un sole. Qualcuno deve aver pensato che fossero troppo pagane e ha iniziato a diventare rettangolare.

E per accompagnare la coca, il CAVA, ovviamente. E poi, ballare, cantare e lanciare petardi, fino a quando arrivi la luce del giorno.

Altri modi di celebrare San Giovanni

In alcuni paesi dei Pirenei, e non solo in Catalogna, ma anche in Andorra, in Aragona o nel sud della Francia, la notte di San Giovanni viene celebrato EL DESCENSO DE LAS FALLAS, la scesa delle fallas

Il nome di FALLA deriva dal latino Fácula che significa torcia.

Queste torce vengono bruciate da metà giugno a fine luglio, in coincidenza con le feste principale dei paesi, ma il giorno centrale è la notte di San Giovanni. Le fallas di de Isil, Boí e Pont de Suert sono celebrate questa notte.

Alcune settimane prima della celebrazione, i giovani del paese salgono la montagna per tagliare un tronco di circa 1,5 metri. Una volta preparato lo lasciano asciugare sulla montagna. Arrivati ​​alla vigilia del giorno in questione, salgono sulla cima di una montagna, il FARO, dove accendono un primo falò con il quale in seguito accendono le torce. Al segnale di partenza, corrono lungo un sentiero con le fallas fino a raggiungere la piazza della città dove sono appena bruciate in un grande falò mentre tutti danzano fino che l’alba inizia.

Dal 2015, le Fallas del Pirineo sono state dichiarate dall’UNESCO patrimonio culturale immateriale dell’umanità.

Circa 30.000 falò vengono accesi ogni anno con il fuoco del Canigó

Sapevi che i falò in Catalogna sono accesi con una fiamma che arriva lo stesso giorno 23 dalla cima del Canigó? Il Canigó è una montagna mitica nei Pirenei orientali. Si trova nel territorio francese, ma fino alla s. XVII faceva parte della Catalogna. E alla fine del XIX secolo ispirò uno dei più importanti poemi epici della letteratura catalana, scritto da Mosén Jacinto Verdaguer.

Questa tradizione è iniziata negli anni ’50 / ’60. La notte del 22 giugno, un gruppo di volontari salgono sul Canigó con la fiamma, che viene tenuta accesa tutto l’anno nel Museo della Casa Pairal di Perpignan. In cima alla montagna, si accende un nuovo falò con cui il fuoco si rinnova e da lì inizia a diffondersi in tutto il territorio. Grazie a un complesso sistema di volontari che lo trasportano attraverso una catena di centri di consegna e di ritrasmissione, viene inviato in tutta la Catalogna e in alcuni punti di Aragona e Valencia.

Questo 2020 la celebrazione del festival di San Giovanni sarà un po ‘diversa, ma siamo sicuri che sarà una magnifica occasione per famiglie e amici di incontrarsi di nuovo dopo il confinamento.

A tutti, buona verbena!!!

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