Reconnectant a la Terra Alta

Després de les vacances d’estiu i de les primeres setmanes de classe, arriba l’octubre i el Pont del Pilar. En aquest estrany 2020, se’ns presenten 3 dies per mirar d’oblidar la rutina diària durant uns dies. Si ens llegeixes des del País Valencià, en son 4. I un bon lloc per fer-ho pot ser la Terra Alta

La Terra Alta és una comarca tarragonina d’interior. La seva situació allunyada de la costa ha fet que quedés fora de les zones turístiques més massificades. I això li ha permès conservar un encant i un patrimoni, natural i cultural extraordinari. I bastant desconegut.

Com arribar a la Terra Alta

La capital de la comarca, Gandesa, se situa en un d’aquells tradicionals encreuaments de camins que al llarg de la història han estat clau per al desenvolupament d’una ciutat.

Aquesta ubicació permet que s’hi pugui arribar sense gaire dificultat. Tant és d’on vinguis. Això si, ho facis d’on ho facis, gairebé segur que en els últims kilòmetres tindràs al mateix company de viatge, l’Ebre.

  • Si vens del nord, el creuaràs a Mora la Nova i des d’allà, en poc més de 20 minuts arribaràs a Gandesa.
  • Des de Lleida, l’hauràs creuat a Flix i també et faltaran uns 25 minuts de viatge
  • Si vens de la Comunitat Valenciana o del Baix Ebre, aniràs resseguint el riu en els seus últims kilòmetres en direcció al mar.

Una bona base d’operacions

Perquè ara que ja has arribat, es tracta de trobar un bon lloc per establir la teva base i des d’aquí anar-te desplaçant per la comarca sense haver de fer servir gaire el teu vehicle.

L’oferta d’allotjaments a la Terra Alta és molt variada. Trobaràs allotjament a qualsevol dels 12 municipis que integren la comarca: cases rurals, apartaments turístics, pensions, hotels, càmpings… Nosaltres vam estar en la nostra última estada en un hotel, per allò de no haver de pensar en gairebé res. A Hotel Miralles d’Horta de Sant Joan vam estar com a casa. O gairebé diria que millor, perquè amb una mitja pensió que incloïa l’esmorzar i el sopar, només havíem de planificar la ruta de l’endemà.

Però si t’estimes més disposar d’un espai més ampli, a la mateixa Horta, a Arnès, a Batea o a Gandesa pots trobar, sens dubte, un allotjament a mida de les teves necessitats.

Hem arribat, estem instal·lats, comencem!!

Tant és d’on hagis arribat, que de segur que has identificat els 3 elements més característics del paisatge, els im-pres-cin-di-bles de la Terra Alta. Els has vist?, Segur que sí, la vinya, les oliveres i els Ports, la gran barrera de pedra que separa la Terra Alta del mar. 

Cata oli oliva verge extra Terra Alta
Cata d’oli d’oliva verge extra a Mas Beturià

Començarem per les oliveres. Algunes de les que veuràs a la Terra Alta són centenàries i la majoria produeixen unes olives autòctones de la regió, una varietat anomenada empeltre, molt comú en tota aquesta zona i també a les properes terres de l’Aragó. Amb elles es fa un oli de gran qualitat, delícia pel paladar.

Si visites Batea, t’aconsellem que aprofitis per fer un tast d’oli al Mas Beturià. La Iolanda i en Juan Luis t’obriran les portes de casa seva, t’explicaran com fan l’oli i fent-ne un test podreu apreciar les aromes i els gustos d’aquest veritable or líquid.

Però Batea és molt més que això, així és que preparat per fer una passejada per un petit i encantador poble que conserva un toc medieval extraordinari. Passejant pels seus carrers porxats arribaràs fins a les portes de la imponent església de Sant Miquel, un edifici enorme que ens permet imaginar com d’important va arribar a ser aquest poble que avui té poc més de 2000 habitants.

Els carrers costeruts que segueixen a l’església et portaran fins dalt de tot de Batea, dominant tot el paisatge que l’envolta. És fàcil d’entendre perquè els templers primer, i els hospitalers després, van considerar Batea com un emplaçament estratègic de la Castellania d’Amposta.

Tens gana? Segur que si, després d’aquesta passejada, oi? Doncs tranquil perquè a Batea mateix podràs dinar. I molt bé, per cert. Nosaltres encara recordem la crema d’albergínies que vam menjar al restaurant Miravall. Potser el dia que hi vagis no n’hi ha, perquè el menú diari va variant, però de segur que triïs el que triïs, estarà boníssim.

Visita guiada a Batea, poble medieval de la Terra Alta
Passejant per Batea pensaràs que estàs a l’Edat Mitjana

Pocs quilòmetres i un gran canvi de tema

Et proposem que després de dinar, facis una passejada per un altre poble. Però aquest passeig serà molt especial. Perquè et proposem que t’acostis a Corbera d’Ebre. Bé, millor dit, al Poble Vell de Corbera d’Ebre.

I és que Corbera té dos nuclis, separats només per l’amplada de la carretera nacional. I per la història. El Poble Vell mostra l’estat en què va quedar després de la Batalla de l’Ebre, una de les més cruels i gairebé la darrera batalla de la Guerra Civil. Passejant entre les ruïnes de les cases és molt fàcil imaginar com devien ser de terribles els dies que els seus habitants van haver de viure aquell estiu del 38.

Després, només travessant la carretera i recorrent una mica la part nova, arribem fins al Centre d’Interpretació 115 dies. La seva exposició permanent ajuda a fer-se una idea bastant aproximada del que va suposar per aquesta comarca ser l’escenari d’aquesta batalla. Si us interessa el tema, en aquest enllaç  trobareu informació sobre molts altres espais que, a poca distància, van ser escenaris d’aquests terribles 115 dies.

Corbera d’Ebre (fotografia: http://www.poblevell.cat/ca/fotos/fotos.html)

Nou dia, noves experiències

I la que et volem proposar per aquest segon dia, de segur serà també una gran experiència. Et ve de gust caminar, anar en bici, estar en contacte amb la natura? Sí, oi? Doncs aquesta és la nostra proposta per avui.

La Via Verda de la Terra Alta

Aquest és un recorregut que aprofita l’antic traçat d’una via de tren que pretenia unir  La Puebla de Híjar, a la província de Saragossa, amb Sant Carles de la Ràpita, a la desembocadura de l’Ebre, i que mai es va arribar a completar. És més, la dificultat del terreny que travessa va fer que el tram que va arribar a funcionar fos tancat fa gairebé 50 anys. Avui dia és una via verda.

Des de la Via Verda pots desviar-te per visitar el Santuari de la Fontcalda
(foto: https://www.flickr.com/photos/calafellvalo/)

Et proposem una part del recorregut, sortint des de l’estació d’Horta de Sant Joan, que està a uns 2 quilòmetres als afores del poble. Si et ve de gust fer una excursió en bici, tens diverses opcions. Fes servir les teves, si les has portat i fer un recorregut d’anada i tornada. Una altra potser llogar-les. I una altra, i no menys interessant, potser en ambdós casos contactar amb alguna empresa que reculli les bicis al final del trajecte d’anada i així no haver de fer-lo de tornada.

Amb la bici pots plantejar-te una excursió ben completa. En el tram entre Horta de Sant Joan i Xerta (al Baix Ebre), creuaràs la Serra de Pàndols per tot un seguit de túnels, passaràs per aqüeductes de fins a 9 arcades, et trobaràs amb el riu Canaletes i més tard amb l’Ebre, quan ja estiguis arribant a Xerta.

Segur que se t’haurà fet l’hora de dinar, així que pots aprofitar la zona de pícnic per descansar una mica i recuperar forces a tocar del riu. No deixis de donar un cop d’ull a l’azud, una magnífica obra d’enginyeria medieval que pretenia poder aprofitar l’aigua del tram final de l’Ebre.

De tornada a Horta, t’has guanyat un bon premi. És l’hora, doncs, d’apreciar l’altre gran cultiu de la Terra alta, la vinya. Saps que en aquesta comarca de 750 kms2 es produeix el 30% de la garnatxa blanca de tot el món. I amb ella es fa un vi deliciós. Ara toca provar-lo.

En la nostra última escapada a la Terra Alta vam visitar Les Vinyes del Convent, un celler situat en un entorn espectacular, amb magnífiques vistes a Horta de Sant Joan, on l’arquitectura més moderna es posa al servei de l’elaboració tradicional del vi. Un bon punt final per un dia molt ben aprofitat.

Paisatges inspiradors

Comença un nou dia i avui et volem proposar una passejada tranquil·la per Horta i els seus voltants. Segurament que ja deus saber que un dels visitants més il·lustres d’Horta va ser Pablo Ruiz Picasso. A ell li agradava dir que “tot havia començat a Horta” i és que durant les 2 estades que va fer aquí la seva pintura va canviar radicalment. Aquí va començar a deslliurar-se de les normes acadèmiques i anys després, també aquí, es va desfermar totalment la seva gran aportació a la història de l’art, el cubisme.

Per tant, avui ens toca conèixer els racons per on Picasso va viure. I després de recórrer els carrerons d’Horta, es visita obligada el Centre Picasso en què, a més de totes les reproduccions de les obres que va fer durant les seves estades a Horta, també podràs veure com era el poble a principis de segle i com era aquella gent que el van captivar i que sempre va recordar. El seu gran amic de joventut, Manel Pallarès, el va portar fins a qui, i Picasso es van endur Horta als seus quadres i a la seva memòria.

Horta de Sant Joan - Terra Alta
El Convent de Sant Salvador al peu de la muntanya de Santa Bàrbara és una de les imatges que van impactar Picasso durant les seves estades a Horta de Sant Joan.

Un altre element molt present en l’obra picassiana d’Horta és el Convent de Sant Salvador. Amb una passejadeta d’uns 45 minuts s’hi pot arribar. Aquest antic convent franciscà està dedicat a Nostra Senyora dels Àngels, però és conegut com el Convent de Sant Salvador perquè en ell hi va viure aquest sant local.

Si vols visitar el convent, contacta amb l’oficina de turisme d’Horta perquè no és obert cada dia, però ni que sigui per apreciar el paisatge que l’envolta ja paga la pena la caminada.

El temps s’acaba i encara ens queda tant…

Perquè una de les visites més rellevants que ens queda per fer és conèixer alguna de les anomenades Catedrals del Vi. Es tracta d’enormes edificis construïts gràcies al suport de la Mancomunitat de Catalunya per acollir la producció de les Cooperatives que es van fundar a principis del segle XX en molts pobles de la Catalunya rural per tal de modernitzar i optimitzar l’economia agrícola.

La gran majoria d’elles van ser construïdes per l’arquitecte Cèsar Martinell, que anava millorant els seus edificis a mesura que anava adquirint més coneixements sobre els usos que havien de tenir. Va ser així com l’arquitectura d’aquestes cooperatives és una barreja de funcionalitat i bellesa que avui en dia continua essent digna d’admiració.

Arcos catenarios en la Cooperativa de Gandesa
Bellesa i funcionalitat unides a les Catedrals del Vi de la Terra Alta

A la Terra Alta es troben dos magnífics exemples d’aquests edificis que es poden visitar. La Cooperativa de Gandesa, actualment encara activa, i la Cooperativa de Pinell del Brai, que tot i que conserva una activitat agrícola molt residual, és sens dubte un dels exemples més espectaculars d’aquesta arquitectura. Et deixem un enllaç perquè puguis triar quina d’elles vols visitant, tot i que nosaltres hem visitant les dues perquè són molt interessants.

I ara si, si ja estàs al final del teu viatge, pots aprofitar per fer algunes compres de productes locals per continuar assaborint la Terra Alta quan tornis a casa.

Si necessites que t’ajudem a organitzar-te, si disposes de més dies, si vols adaptar la teva escapada a les teves necessitats o gustos, o si la vols complementar amb alguna altra visita, només cal que ens enviïs un missatge i et prepararem una escapada a la teva mida. 

Deixa un comentari

Aquest lloc utilitza Akismet per reduir els comentaris brossa. Apreneu com es processen les dades dels comentaris.