A Virgem dos Consellers

Em 6 de junho de 1443, o Consell de Cent de Barcelona, o governo da cidade, concordou em contratar o melhor pintor da cidade para realizar um retábulo que tinha que decorar a Capela da Casa da Cidade. O artista escolhido foi o valenciano Lluís Dalmau, que morava em Barcelona na época.

Novos tempos para os artistas medievais

O retábulo foi concluído em 1445 e é uma das poucas obras góticas assinadas, o que nos permite conhecer seu autor. No século XV, a situação dos artistas tinha mudado. Agora não eram mais nômades, instalavam-se nas cidades criando ateliés de arte e linhagens artísticas; eles eram profissionais e queriam ser reconhecidos como criadores de suas obras.

Geralmente, a autoria das peças era estabelecida pelo contrato que era assinado no momento do comissionamento da obra. Embora essa ordem de pintura desta obra não tenha sido conservada, temos uma transcrição dela no livro de registros. A partir do século XIII, quando os arquivos dos notários foram constituídos, foram feitas transcrições desses contratos. A princípio, apenas uma referência ao contrato era mencionada, mas a partir do século XIV foi estabelecido um protocolo que reproduzia todo o conteúdo.

E isso nos ajuda, e muito, a conhecer os detalhes que foram estabelecidos.

Tudo por contrato

Los contratos eran meticulosos, especificaban detalles como el autor, el precio, los plazos de inicio y finalización, materiales, colores, etc.

Os contratos eram meticulosos, especificando detalhes como autor, preço, datas de início e término, materiais, cores etc.
Do contrato que foi feito para pintar a Virgem dos Conselheiros, sabemos que foi acordado que o assunto a ser desenvolvido era uma Sacra Conversazione. Isso significava que o doador pagador tinha que ser retratado e estar claramente representado. Assim, podemos afirmar que os rostos dos 5 membros do Conselho da cidade, representados na obra, são verdadeiros retratos de todos eles. Caso contrário, eles teriam protestado no momento da entrega. Eles aparecem vestidos com roupas oficiais e acompanhados por Santa Eulália, a padroeira da cidade e Santo André. De fato, o dia de Santo André era o dia em que os novos membros do Conselho eram eleitos.

Também foi estabelecido que o retábulo seria feito em madeira de carvalho holandês, a de mais alta qualidade da época. Além disso, como foi feito na época, o trabalho tinha que ser dourado. Mas este ouro devia ser feito com florim de Florença, porque a moeda da República de Florença garantia a pureza do ouro. Também foi indicado lápis-lazúli, o pigmento azul mais prestigioso e mais caro, para pintar o manto de Maria.

A Virgem dos Consellers é em pintura a óleo. Esta era uma nova técnica na Catalunha. Mas Dalmau dominava ela perfeitamente. De fato, era uma técnica desenvolvida principalmente na Flandres, especialmente por Jan van Eyck. Dalmau tenha viajado para a Flandres em 1431. O rei Alfonso, o Magnânimo, o tenha enviado para comprar tapeçarias, então ele deve ter conhecido a técnica nessa viagem.

E se você não gosta…

Quando o trabalho foi entregue, todos ficaram surpresos. Mas nem todo mundo estava satisfeito. Uma das condições estabelecidas no contrato não havia sido cumprida. O fundo dourado tão apreciado pela burguesia catalã na época não estava en lugar nenhum. Isso levou a uma ação do Conselho contra o artista. Para se defender, Lluis Dalmau argumentou que havia pintado uma paisagem nas janelas em vez de dourar o fundo, porque o contrato especificava que o retábulo devia ser feito pelo melhor artista de Barcelona e, portanto, o artista devia fazer o que melhor sabia. E ele ganhou.
Este magnífico retábulo é conservado na coleção de arte gótica do MNAC . Apesar do seu significado artístico, infelizmente o estilo não tem continuidade e a nova tendência artística do norte da Europa não prevaleceu até quase 50 anos depois.

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