Alabastro, a pedra da luz

O alabastro, às vezes conhecido como uma pedra luminosa ou pedra de luz, é uma pedra translúcida. Seu nome deriva do grego antigo e significa “pedra sem alças”, referindo-se a pequenos frascos de perfume que eram feitos na antiguidade com esse material. Por serem muito pequenos, não precisavam de alças para segurá-los, daí seu nome.

Uma pedra que deixa a luz passar

Foi na época medieval que o alabastro começou a fazer parte dos materiais utilizados na construção.

Inicialmente, na época românica e graças ao seu estado de material translúcido, servia para tapar as aberturas das janelas. No entanto, um dos problemas com a sua utilização é que é solúvel em água, por isso não pode ser utilizado no exterior.

No século XIV, o artista francês Jean de Tournai, que então trabalhava em Girona, usou-a pela primeira vez em Catalunha para fazer uma escultura. Foi em 1327, enquanto ele trabalhava nos túmulos da família Cardona. Um ano depois, voltou a utilizá-lo na caixa-relicário de San Narciso, hoje mantida na igreja de Sant Feliu. O sucesso dessas esculturas foi absoluto e isso aumentou a demanda por alabastro em toda a Catalunha. Pouco depois, começaram a ser exploradas as pedreiras de alabastro de S’Agaró e Beuda, ambas perto da cidade de Girona.

Alabastro de Beuda ou Sarral

O alabastro Beuda, muito puro e sem manchas, teve um grande prestígio durante a Idade Média. Tanto que, quando o rei D. Pedro o Cerimonioso se confrontou com a construção dos panteões reais do Mosteiro de Poblet, ordenou que fossem feitos com pedra de Girona, apesar de as pedreiras de alabastro de Sarral se localizarem a pouca distância do mosteiro.

Os blocos de pedra eram embarcados no porto de Sant Feliu de Guíxols e transportados por mar até Tarragona. Lá, eles eram descarregados para continuar sua viagem através do Coll de Lilla e assim chegar até Poblet. Apesar do aumento do custo do material devido a toda essa logística, os panteões reais foram feitos com alabastro de Beuda. Quando na década de 40 do século XX, após terem sido destruídas um século antes, foram reconstruídas por Frederic Marès, ele conseguiu reaproveitar o mesmo material original.

Em qualquer caso, e depois da experiência dos panteões, quando no século XVI os monges de Poblet decidiram fazer um novo retábulo-mor para a igreja da abadia, encomendaram-no em alabastro de Sarral.

Mas o alabastro de Sarral tem muitas veias e isso causou alguns problemas para Damian Forment, o escultor encarregado de fazê-lo. Os monges o acusaram de não ter usado um bom material e de algumas deficiências na escultura. Após várias ações judiciais, eles finalmente conseguiram não pagar a totalidade do valor estipulado no contrato inicial.

A moda muda e os gostos também

Os designers de Art Nouveau e Art Deco do início do século XX começaram a usar o alabastro como um difusor de luz. Pela primeira vez, aproveitando sua transparência e granulação, o alabastro de Sarral entrou no mundo do design de iluminação decorativa.

Era precisamente a existência de veios que não lhe permitiam ter prestígio na época medieval que agora acrescentavam valor, pois fazem de cada peça um objecto único.

Atualmente, em Sarral, existem 15 oficinas que trabalham com alabastro. É exportado para todo o mundo desde que, nos anos 80, uma iniciativa liderada por Ramon Termens permitiu que o alabastro se tornasse conhecido no exterior. Algumas empresas de iluminação nos Estados Unidos se interessaram pelo alabastro como difusor de luz. Esses designs foram altamente valorizados por criativos no mundo do cinema como apliques e apareceram em filmes como Pretty Woman ou as séries Friends.

Anos depois, foi na China que começaram a fabricar componentes de alabastro com tecnologia e maquinários copiados dos usados ​​em Sarral. Eles compravam o material diretamente das pedreiras de Aragão, de onde hoje é extraída a maior parte do material e Sarral ficou de fora de todas as transações.

Mas o preço da mão de obra na China começou a crescer, enquanto em Sarral permanecia estável e, com o tempo, o alabastro foi retrabalhado aqui e os produtos semiacabados foram entregues.

Até hoje, ele continua a funcionar da mesma forma. O alabastro vem de Aragão, é transformado em Sarral e daqui é exportado para o mundo inteiro. Um museu ajuda a manter viva a memória histórica deste material, embora as pedreiras estejam fechadas há anos, sob a ameaça de despejo descontrolado de entulho.

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