L’arc de triomphe de Barcelone

De nombreuses villes se vantent d’avoir un arc de triomphe. Parmi les plus célèbres, nous pouvons nous souvenir de ceux de l’Ancienne Rome dédiés aux empereurs Constantin et Titus; celui d’Orange dédié aux légionnaires qui ont conquis la Gaule; celle de Palmyre dédiée à l’empereur Septième Sévère et qui a été détruite en 2015 par les bombardements de Daesh, ou sans aucun doute, la première qui nous vient à l’esprit, celui de Paris, dédié aux victoires de Napoléon. Mais à Barcelone, nous avons également un arc de triomphe.

Commémoration d’une victoire pas militaire

L’arc de triomphe de Barcelone, contrairement aux autres, n’a pas été conçu pour commémorer une victoire militaire. Il a été construit pour être la porte d’entrée de l’enceinte de l’Exposition Universelle de 1888, situé dans l’espace précédemment occupé par la Citadelle que Felipe V avait construit en 1714, après la Guerre de Succession.

Avec cette exposition, Barcelone a voulu se faire connaître du reste du monde, retrouver son ancienne importance économique et commerciale et redevenir l’une des grandes villes de la Méditerranée. La construction d’un arc de triomphe est devenue le symbole du dépassement des siècles de déclin précédents.

L’architecte chargé de sa construction a été Josep Vilaseca i Casanovas, l’un des collaborateurs habituels de Lluís Domènec i Muntaner, qui était le grand architecte du projet de l’Exposition. Comme Domènec, Josep Vilaseca a utilisé la brique pour le bâtir. Un matériel pas aussi noble que la pierre, mais qui a contribué à symboliser qu’une bonne partie de ce triomphe, de cette victoire, avait été une conséquence de la révolution industrielle et des usines textiles existantes dans la ville. Et ces usines, toutes, ont été construites en brique.

Néo-mudéjar à Barcelone

Dans l’Europe de la fin du XIXe siècle, et avant l’arrivée de l’art nouveau, les mouvements éclectiques ont commencé à se développer en se souvenant des styles historiques de chaque pays.

Dans ce contexte, certains spécialistes classent l’arc de triomphe de Barcelone comme néo-mudéjar. Et bien qu’il soit vrai que le mudéjar n’était pas un style particulièrement remarquable dans la Catalogne médiévale, il a été important dans la couronne d’Aragon, et bien clairement. En fait, dans l’intérieur de l’arc, vous pouvez voir des reliefs représentant la chauve-souris, qui était l’emblème du roi Jaime I, et la conquête du royaume de Valence.

Vitrine nationale

Les expositions universelles étaient à la fin du XIXe siècle une magnifique opportunité pour les villes qui les organisaient de se présenter au monde. Habituellement, elles se tenaient à Paris et à Londres, mais les autres villes qui ont parfois réussi à les accueillir ont profité de l’effort pour investir massivement dans ce que nous appellerions maintenant la promotion du tourisme.

Ainsi, l’arc de triomphe était également une référence au reste du pays. Le blason de Barcelone, même s’il est le plus grand de tous, est accompagné de celui de toutes les provinces espagnoles. Au sommet de chacune des façades, des frises en ciment portland (matériau ultra moderne à l’époque) représentent une allégorie de l’exposition elle-même. Ils représentent des personnages mythologiques qui pourraient être identifiés avec certaines des nations participantes. Et couronnant tout, le bouclier de la monarchie espagnole, flanqué de deux lions.

L’exposition universelle de 1888 marque un avant et un après dans l’histoire de Barcelone. Dans La Ville des Prodiges , Eduardo Mendoza a capturé de manière extraordinaire la grande transformation que l’Exposition a representé pour la ville. Et aussi pour les gens qui y vivaient à l’époque.

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