Revue de l’histoire du vin en Catalogne

Parler de vin dans notre pays, c’est commencer et non pas finir. Si vous ne connaissez pas trop l’histoire du vin, nous commençons par une courte présentation pour comprendre pourquoi son importance en Catalogne.

Bien que les Phéniciens et les Grecs aient déjà introduit la vigne dans la péninsule, ce n’est qu’à l’époque romaine que le vin a commencé à être produit en grande quantité.

Le vin dans l’Antiquité

Pour les anciennes civilisations méditerranéennes, le vin était l’accompagnement indispensable des repas. Quoi qu’il en soit, à cette époque, il était pris mélangé avec de l’eau; boire du vin pur était considéré comme barbare.

Les Grecs, par exemple, buvaient beaucoup de vin pendant le symposium, qui était la partie du repas au cours de laquelle ils parlaient et récitaient des poèmes ou des chansons. Puisque l’objectif était de parler de n’importe quel sujet pendant longtemps, mais sans trop discuter, ils mélangeaient une partie de vin avec cinq d’eau afin que l’alcool n’affectait pas leurs sens.

À partir de la paix romaine établie par Auguste au début du 1er siècle après JC, les centres de production agricole ont proliféré dans tout l’Empire. Ces villas, situées en dehors des villes, étaient très nombreuses en Hispanie. La trilogie dite méditerranéenne y était cultivée, formée par le blé, les oliviers et le vignoble.

Le commerce du vin d’Hispanie a eu un très grand succès. Il était exporté à Rome même, à Marseille ou à Carthage. Il était tellement apprécié des consommateurs que l’empereur Vespasien a dû interdire la plantation de plus de vignobles sur la péninsule ibérique afin de protéger la production italienne.

Et à l’époque médiévale

Entre le IXe et le XIe siècle, la culture du vignoble s’est propagée à travers les montagnes de la soi-disant Catalunya Vella, le territoire catalan au nord de la rivière Llobregat. Mais c’est à partir du XIIe siècle, avec le repeuplement des territoires du sud, que les moines cisterciens ont donné l’impulsion définitive à la production du vin.

Dans la zone intra-muros du monastère de Poblet, il y a encore un vignoble de 7 hectares où les variétés de Pinot Noir et Merlot sont cultivées. Le vin produit est commercialisé par Codorniu sous la marque Abadia de Poblet.

Et c’est qu’au Moyen Âge, beaucoup de vin était consommé. En fait, sa consommation servait à purifier puisque l’alcool aidait à éliminer les bactéries de l’eau. Chaque niveau de la société en consommait quotidiennement, des familles nobles aux serviteurs ou esclaves. Sauf vendredi, qui était jour d’obligation.

Dans les abbayes, pour les offices, était consommé le Pigmentum, une mélange initialement composée de vin avec du miel, de la cannelle et du poivre. Plus tard, l’utilisation d’espèces dans la composition a été modérée. La luxure devait être contrôlée, et en plus, ce n’était pas si cher.

Et nous terminons cette première partie de notre revue de l’histoire du vin en Catalogne par une anecdote qui nous permet de montrer l’importance qui était accordée au vin à cette époque.

Antoni Tallander qui était aussi connu sous le nom de Mossèn Borra, a été envoyé par le roi Alphonse le Magnanime à la cour romano-allemande pour s’assurer que l’empereur Segimon restait fidèle aux accords établis dans la paix de Constance de 1416. Le roi, pour remercier les services de Tallander lui a accordé plusieurs privilèges, mais le plus curieux a été celui de pouvoir boire du vin gratuitement dans tous les domaines de la Couronne.

Nous continuerons à vous parler de l’histoire du vin en Catalogne dans les prochains jours. Si vous souhaitez en savoir plus sur la façon dont il est produit aujourd’hui, n’hésitez pas à visiter le Penedés, le Priorat ou l’une des régions viticoles catalanes avec nous.

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